In Gastartikel, Tips & trucs

Als jij of een van je naasten overweegt om een cochleair implantaat (CI) te nemen, zit je waarschijnlijk vol vragen. Veel van deze vragen kunnen gehoorexperts relatief makkelijk beantwoorden, maar er is een vraag waarop het antwoord lastiger te vinden is. Hoe klinkt horen met een cochleair implantaat?

 

Hoe klinkt horen met een cochleair implantaat?

Online zijn veel video’s te vinden die een poging doen het geluid van een cochleair implantaat te simuleren. Neem deze bijvoorbeeld, van het Cochleair Implantaat Research Laboratorium aan de Universiteit van Arizona. Zij vroegen een MED-EL drager met een CI in het ene oor en normaal gehoor in het andere, hen te helpen het geluid na te bootsen. Maar komt zijn ervaring overeen met dat van andere cochleair implantaat dragers? 5 MED-EL gebruikers over de hele wereld delen hoe hun cochleair implantaat klinkt.

‘Ik heb nog nooit een CI simulatie gehoord die zelfs maar in de buurt komt van hoe ik hoor met mijn CIs’ – Mary Beth

Mary Beth uit Amerika vindt dat ‘vocoder opnames’ haar geen goede indruk gaven van wat ze kon verwachten. ‘Ik heb nog nooit een CI-simulatie gehoord die in de buurt komt van hoe ik hoor met mijn CIs. Alle opnames klinken heel robotachtig en hebben geen volle klanken’, schrijft zij op het HearPeers forum, een forum waar MED-EL gebruikers ervaringen uitwisselen.
‘Ik kan mensen puur door hun stemgeluid herkennen. Dat geldt ook voor het stemgeluid van zangers en zangeressen in muziek. Ik kan accenten van elkaar onderscheiden. Dat bedoel ik wanneer ik zeg dat alles natuurlijk voor mij klinkt met mijn CI. Stemmen klinken voor mij niet robotachtig, geautomatiseerd of vlak.’

‘Het beste voorbeeld dat ik kon geven was Stephen Hawking’ – Teresa

Mary Beth voegt toe dat het haar maanden van training kostte om weer ‘natuurlijk geluid’ te horen. Hier sluit Teresa uit Australië zich bij aan. ‘Als ik aan mensen probeerde uit te leggen hoe het klonk, omschreef ik het als licht elektronisch. Het beste voorbeeld dat ik kon geven was Stephen Hawking. Iedereen, vooral mijn audioloog Alice, zei tegen me dat het beter zou worden. Ik geloofde haar eigenlijk niet in het begin. Ik dacht dat dit het gewoon was.’

‘Maar toen begon ik te merken dat de mensen waar ik constant mee in contact was, zoals mijn moeder en partner, normaler begonnen te klinken. Ze begonnen als zichzelf te klinken.’

‘En Alice bleef tegen me zeggen: “Oefenen, oefenen, oefenen.” Dus luisterde ik naar muziek, ging naar het café en deed gewoon mijn normale dingen die ik leuk vond. Uiteindelijk, na een paar maanden, begon alles normaal te klinken.’

‘Ik herkende liedjes meteen, maar ze klonken wel iets anders’ – Claire

Ook voor Claire veranderde er veel in hoe muziek voor haar klonk met haar cochleair implantaat. ‘Toen ik nadat mijn implantaat aangezet was naar huis ging, zette ik wat muziek op om te horen wat het verschil was. Het was een enorme teleurstelling. Ik verstond of herkende geen enkele van mijn favoriete nummers. Maar ik liet me niet ontmoedigen. Het is tenslotte een lang leerproces en ik wist dat er verbetering in zou komen.’

Het duurde niet lang voordat die verbetering intrad. ‘Na een paar weken begonnen geluiden normaler te klinken en begon ik weer naar muziek te luisteren,’ zegt Claire in haar blog. ‘Meteen herkende ik liedjes weer, hoewel ze wel iets anders klonken. Ik hoorde meer muziek en instrumenten. Ik kan weer een stuk meer van muziek genieten.’

‘De stem van mijn prachtige vrouw klonk als Donald Duck’ – Chuckie

Politieman Chuckie omschrijft zijn activatie in het begin als teleurstellend. Hij schrijft: ‘Het afstellen van mijn huidige MAP zat er zo naast dat de stem van mijn prachtige vrouw klonk als Donald Duck. Het was gekmakend.’
‘Gelukkig was mijn audioloog top. We werkten twee dagen samen om een mapping strategie te vinden die ‘normaal’ klonk terwijl mijn brein wende aan de nieuwe manier van informatie verkrijgen.’

Zijn volharding loonde: ‘Ergens in de lente van het jaar erna, kreeg ik mijn ‘A-ha!’ moment waarop alles op zijn plek viel. Sindsdien gaat het helemaal prima met mijn implantaat.’

‘Mensen klonken weer als mensen’ – Matt

Voor Matt klonk de eerste stem die hij na de activatie van zijn implantaat hoorde meer buitenaards dan menselijk. ‘Opeens hoorde ik een geluid. Ik wist niet wat het was, maar het was iets. Ik keek rond om te zien waar het vandaan kwam en kwam erachter dat het een stem was. Een wazige, bubbelige, rochelende buitenaardse stem,’ schrijft hij in zijn blog.
Gelukkig werd alles snel beter. ‘De stem veranderde en klonk minder buitenaards. Geluiden klonken weer zoals ze horen te klinken en mensen klonken weer als mensen. Ik stond versteld en was zo blij!’

Nu geniet hij zelfs van de meest simpele geluiden. ‘Ik vertel aan mensen hoe prachtig het geluid van krekels ’s nachts is. Hoe heerlijk het is om het geluid van ritselende bladeren te horen. Hoe fascinerend het is om naar het ademhalen van een puppy te luisteren. Al die dagelijkse geluiden zijn adembenemend.’

Omdat deze blog de ervaringsverhalen van CI-dragers over de hele wereld beschrijft, verwijzen veel van de links naar Engelstalige artikelen. Ben je op zoek naar de ervaringen van Nederlandstalige gebruikers, dan vind je die hier:

Lees meer over cochleaire implantaten en hoe ze werken of ontdek onze nieuwste audioprocessoren SONNET 2 en RONDO 3.

Comments

comments

Recente berichten