In Technologie

In eerdere berichten en op onze website hebben we een paar foto’s en video’s van het slakkenhuis en MED-EL-elektroden gedeeld, maar wat is het verband tussen het slakkenhuis en flexibele elektroden? Er zijn een paar verschillende redenen waarom flexibiliteit zo belangrijk is, maar vandaag concentreren we ons op slechts één daarvan: hoe kwetsbaar het slakkenhuis is.

Het hele slakkenhuis is ongeveer zo groot als de erwt…

Binnen dit volume bevinden zich een paar verschillende en zeer belangrijke structuren, waaronder de scala tympani, scala media en scala vestibuli, evenals tienduizenden kleine zenuwcellen.

De drie scala zijn buizen die samendraaien om de spiraalvorm van het slakkenhuis te creëren.  De scala vestibuli en scala tympani bevatten een vloeistof die geluidsinformatie in en door het slakkenhuis geleidt. Ze zijn in feite één enkele structuur: geluidstrillingen komen het slakkenhuis binnen via de scala tympani, reizen helemaal naar de top en keren dan terug via de scala vestibuli. Onderweg stimuleren ze de zenuwcellen die informatie naar de hersenen sturen waar het als geluid wordt waargenomen.

Cochlea Preservation three cochlear ducts

MED-EL cochleaire implantaat elektrodendragers zijn ontworpen om in de scala tympani te worden ingebracht, omdat de scala tympani zowel robuuster is als dichter bij de zenuwcellen.

De scala media, die zich tussen de twee bevindt, bevat de zenuwcellen en zorgt voor structurele stabiliteit in het slakkenhuis om ervoor te zorgen dat de zenuwcellen het meest efficiënt functioneren. Het is hier fysiek van gescheiden door twee membranen. Het basilair membraan, waar we ons vandaag op zullen concentreren, scheidt de scala media van de scala tympani en fungeert als de basis voor de zenuwcellen.

waarom-structuurbehoud-van-de-cochlea-zo-belangrijk-is

Dit toont een nog beter inzicht in het slakkenhuis. De scala vestibuli ligt hier bovenaan, de scala media in het midden en de scala tympani onderaan. Zie je het basilair membraan, precies tussen de scala media en scala tympani? Het is dit membraan, slechts een paar cellen dik, dat de balans tussen de verschillende scala in stand houdt. Binnen het basilair membraan bevinden zich alle zenuwcellen die geluidsinformatie ontvangen en naar de hersenen sturen (de blauwe en groene cellen). Het intact houden hiervan wordt “structuurbehoud” genoemd.

Maar waarom is structuurbehoud zo belangrijk?

Stel je voor dat het slakkenhuis een gitaar zou zijn, dan is het basilair membraan als de gitaarsnaren. Elke beschadiging van het basilair membraan is als het knappen van een gitaarsnaar: als de snaar eenmaal is geknapt, zal hij nooit meer op dezelfde manier kunnen trillen. En deze schade kan ook de zenuwcellen aantasten, en daardoor soms onomkeerbaar het vermogen om te horen aantasten, zelfs na ontvangst van een cochleair implantaat.

Ten slotte is hier een foto zodat u kunt zien hoe de CI-elektrodendrager precies in de scala tympani past. Maar wat is die dunne rand recht boven de elektrodendrager, aangegeven door de rode pijl?

Dat is het basilair membraan.  De punt van deze MED-EL CI-elektrodendrager heeft een diameter van 0,5 mm, zodat u kunt zien hoe dun het basilair membraan is.

waarom-structuurbehoud-van-de-cochlea-zo-belangrijk-isflexibiliteit

Het is dus duidelijk nodig om al het mogelijke te doen om het basilair membraan intact te houden.

Hoe kunnen we de cochleaire structuur behouden?

Dit bestaat uit twee delen: chirurgische techniek en elektrodeontwerp. Zoals we eerder hebben aangetoond, zijn MED-EL-elektroden ontworpen om bijzonder zacht en flexibel te zijn. Door een speciaal ontwerp met golfvormige draden hebben we de inbrengkracht met 30% kunnen verminderen (in vergelijking met rechte draden), en de FLEX-Tip die bij alle elektrodendragers in de FLEX-serie wordt gebruikt, voegt nog meer flexibiliteit toe.

MED-EL is gericht op het zoveel mogelijk behouden van de waardevolle en kwetsbare structuren van elk slakkenhuis, waardoor de resterende structuren van het slakkenhuis maximaal kunnen worden gebruikt voor huidige en toekomstige technologieën.

Ontdek hoe structuurbehoud u kan helpen om op uw best te horen.

Neem gerust contact op met het team van MED-EL Nederland als u aanvullende informatie over dit onderwerp zou willen ontvangen.

AANBEVOLEN POSTS