In Tips & Tricks

De volledige cochlea heeft ongeveer de grootte van een pinda. In deze kleine oppervlakte bevinden zich een aantal verschillende, hele belangrijke structuren, waaronder de scala tympani, scala media, en scala vestibule. Dit zijn drie kanalen die van het begin (basis) tot het eind (apex) van de cochlea lopen. De cochlea heeft 10.000 kleine, zeer delicate zenuwcellen.

De drie scala’s buigen samen en vormen zo de schelpvorm van de cochlea. Op dit plaatje kun je zien waar de scala zich in de cochlea bevinden.

De scala vestibuli en scala tympani bevatten een vloeistof die geluidsinformatie in en door de cochlea leiden. Feitelijk zijn ze één structuur: geluidsvibraties komen de cochlea binnen via de scala tympani, reizen helemaal naar de apex en keren dan weer terug naar de scala vestibuli. Onderweg stimuleren ze zenuwcellen die het brein informeren, waar het geïnterpreteerd wordt als geluid. MED-EL cochleair implantaten zijn op zo’n manier ontworpen zodat ze in de scala tympani passen, omdat deze robuuster en dichter op de zenuwcellen zitten die gestimuleerd moeten worden.

De scala media, die tussen de twee inzit, bevat de zenuwcellen en zorgt voor structurele stabiliteit binnen de cochlea zodat de zenuwcellen zo efficiënt mogelijk functioneren. De scala wordt van de cellen gescheiden door twee membranen. Vandaag richten we ons op het basilaire membraan. Dit membraan scheidt de scala media van de scala tympani en dient als de basis voor de zenuwcellen.

Deze afbeelding laat de cochlea uitvergroot zien. De scala vestibuli bevindt zich bovenaan, de scala media in het midden en de scala tympani onderaan. Zie je het basilaire membraan, daar precies tussen de scala media en scala tympani in? Dit membraan, dat slechts een paar cellen dik is, behoudt de balans tussen de verschillende scala. Het basilaire membraan herbergt alle zenuwcellen die geluidsinformatie ontvangen en naar het brein sturen (de blauwe en groene cellen). Wanneer dit intact gehouden wordt, heet dat structuurbehoud.

Waarom is structuurbehoud zo belangrijk?

Als de cochlea een gitaar zou zijn, zou het basilaire membraan de snaren zijn. Schade aan het basilair membraan is als een geknapte snaar: wanneer de snaar eenmaal geknapt is, zal het nooit meer op dezelfde manier vibreren. Deze schade beïnvloed mogelijk ook de zenuwcellen, wat soms het gehoorvermogen onomkeerbaar aantast, zelfs na de plaatsing van een cochleair implantaat.

In deze afbeelding zie je hoe de CI elektrode reeks precies in de scala tympani past. Maar wat is dat dunne randje boven de elektrode reeks, die aangewezen wordt door de rode pijl? Dat is het basilaire membraan.

Het topje van de MED-EL elektrode reeks is 0.5 mm in diameter. Je kunt dus zien hoe dun het basilaire membraan is.

Het is duidelijk dat er alles aan gedaan moet worden om het basilaire membraan intact te houden. Twee aspecten dragen bij aan het intact houden van dit waardevolle membraan: chirurgische technieken en het ontwerp van elektroden. MED-EL elektrodes zijn bijzonder zacht en flexibel ontworpen. Met een speciaal ontwerp dat golvende draden gebruikt, (die je ook in de afbeelding ziet) hebben wij de inbrengkracht met 30% kunnen verminderen (in vergelijking tot recht lopende draden). Daarbij voegt de Flex-TIP die bij de elektrode reeks in de FLEX reeks inbegrepen zit, nog meer flexibiliteit toe.

Wil je meer weten over MED-EL elektrode reeksen, volg dan deze link naar onze internationale website. Bekijk hier het volledige aanbod. Of stuur ons een mail via cc-nieuwegein@medel.com

Comments

Recente berichten