TEKNOLOJİ

İmplantlarımız sayesinde dünya çapında yüz binlerce insan duyabiliyor. Ama buraya gelmek uzun bir yolculuktu. MED-EL CEO’su Ingeborg Hochmair ve eşi Erwin’in modern çok kanallı koklear implantın öncülüğünü yapmaları neredeyse 50 yıl öncesine kadar gidiyor. Zamanda biraz geriye gidelim ve her şeyin nasıl başladığına daha yakından bakalım.

Koklear İmplant Gelişiminin Başlangıcı

Ingeborg (solda oturan) ve Erwin (ortada oturan), 1975.

1975’te Ingeborg ve müstakbel eşi Erwin Hochmair, Viyana Teknik Üniversitesi’nde koklear implant gelişimi okuyorlardı. O zamanlarda, bir koklear implantın sağırlığın tedavisine yardımcı olmasının mümkün olup olmadığı konusunda çok fazla şüphe vardı. Ama Hochmair’ler neyi başarmak istediklerini biliyorlardı.

Ingeborg, “Çok iyimser olan hedefimiz, kullanıcının yalnızca sesleri duymasını değil, aynı zamanda bazı konuşmaları anlama yeteneğini de sağlayacak bir elektronik implant tasarlamaktı.” dedi.

Bu amaca yönelik büyük bir adım 1977’de atıldı: 16 Aralık 1977’de Hochmair’ler tarafından tasarlanan bir koklear implant, Prof. Kurt Burian tarafından Viyana’daki Üniversite Kliniği’nde cerrahi olarak implante edildi.

Çığır Açan İşitme Teknolojisi

Tıpkı modern koklear implantlar gibi, ilk koklear implantın da iki ana parçası vardı: Sesi elektrik sinyallerine dönüştüren harici bir işlemci ve beyine bilgi gönderen dahili bir implant. İmplantın kendisinde iki bölüm vardı: Harici işlemciden bilgi alan bir bilgisayar ve kulağa yerleştirilen bir elektrot dizisi.

Dalga şekilli tellere sahip uzun bir elektrot dizisi.

Hochmair’in ilk koklear implantının tasarımında bazı çok özel yönler vardı:

Bilgisayar çipi, kokleanın birçok farklı bölümüne elektriksel uyarı sağlayan uzun bir elektrot dizisi ile çalışıyordu. Bunun yapılmasının sebebi; ilk araştırmalar tıpkı bir piyanoda olduğu gibi uyarının gerçekleştiği yerde sesin algılanan perdesini değiştireceğini gösterdi, birbirinden çok uzakta olan tuşlara basıldığında çok farklı sesler çıkar.

Elektrot dizisinde ayrıca Hochmairler’in öncülük ettiği özel bir tasarım kullanıldı: Dalga şekilli teller. Bu teller elektrot dizisinin içinde idi ve elektrot dizisinin gerçekten esnek olmasına izin veriyordu, böylece bezelye büyüklüğündeki kokleanın içine yumuşak bir şekilde sığabilirdi. Bu özel teller aynı zamanda koklea içindeki hassas sinirlerin korunması anlamına gelen Yapının Korunması’na da yardımcı olur.

Bu ilk koklear implant; o zaman ki diğerleri gibi, alıcıların sesleri duymasına yardımcı oldu, ancak konuşmayı anlamak hala zordu ve en azından alıcının konuşmacıyı yakından izlemesini ve dudak okumasını gerektirdi.

Koklear İmplant ile Konuşmayı Anlama

Connie ses laboratuvarında.

Hochmair koklear implantının en ünlü ilk kullanıcılarından biri, bilimsel dergilerde anıldığı gibi Connie’dir.

Connie, bu ilk yıllarda Ingeborg ile yakından çalıştı. 1979’da ona bir Hochmair koklear implantı takıldı ve o kadar hevesli idi ki, Ingeborg’un implantın kokleaya elektriksel bilgi gönderebilmesi için farklı yolları test ederken saatler geçirdiler. Bu testler, günümüzün MED-EL koklear implantlarının sesi nasıl işlediğinin temelini oluşturdu.

Ingeborg, “Kullanıcılarla yakın temas ve karşılıklı güven içeresinde çalışıldığı için , Kİ’ler alanında klinik tıbbi araştırmalar konusunda tutkulu olmaktan kaçınılamaz,” dedi.

Connie kısa süre sonra Hochmair’in ilk hedefini gerçeğe dönüştürmenin bir parçası oldu. Mart 1980’de yeni bir işlemci aldıktan sonra, konuşmayı yalnızca dinleyerek anlayan ilk koklear implant kullanan kişi oldu. Hangi kelimelerin söylendiği konusunda dudak okumasına veya görsel ipuçlarına ihtiyacı da yoktu. Sonunda, koklear implantlar üzerine araştırmalarına başlamalarından sadece beş yıl sonra, Hochmair’ler hedeflerine ulaştılar ve bugün hala devam eden koklear implant gelişiminin yönünü belirlediler.

MED-EL’i Kurmak ve İlerlemek

Araştırma yapmak, farklı işitme kaybı türleri için yeni işitme çözümleri geliştirmek ve kullanıcılarımıza mümkün olan en iyi işitmeyi sağlamak için ürünlerimizi geliştirmek— Bu; Hochmair’lerin ve Avusturya’nın Innsbruck kentindeki MEDEL merkezimizde dünyanın dört bir yanından uzmanlardan oluşan bir ekibin günlük çalışmalarının bir parçasıdır.

Bugün bulunduğumuz şirket olarak MED-EL’in temelleri 1986 yılında atılmıştır : Ingeborg ve Erwin, yeni kurulan MED-EL şirketleri ile Innsbruck’a taşındılar ve 1990’da ilk çalışanlarını işe aldılar. Sonraki yıllarda, birden fazla yeni işitme çözümü icat ettik ve işitme teknolojisi geliştirmede birçok dönüm noktasına ulaştık.

Bugün, dünya çapında 30 lokasyonda yaklaşık 75 ülkeden 2.200’den fazla kişi MED-EL için çalışıyor. Ancak yıllar boyunca aynı kalan bir şey var: MED-EL’in bir iletişim engeli olan işitme kaybının üstesinden gelme amacı.

MED-EL’in tarihi ve işitme teknolojisindeki dönüm noktaları hakkında daha fazla bilgi edinmek ister misiniz? O zaman https://www.medel.com/about-medel/our-history adresinde daha fazlasını keşfedin.

MED-EL işitme çözümleri hakkında daha fazla bilgi edinmek ister misiniz? O zaman İngilizce podcast serimiz tam size göre!

Comments

ÖNERİLEN GÖNDERİLER