em Tecnologia

Você já viu um implante coclear de verdade?

Você pode ter visto fotos de um implante ou um raio-X seu. Mas você já viu como é antes de ser implantado?

Agora você pode: nós reunimos uma visão dos bastidores de como um implante coclear MED-EL é feito. E compartilharemos fotos nunca antes vistas que o colocarão cara a cara com as pessoas e a tecnologia da MED-EL.

Se você é novo em implantes cocleares, pode ajudar começar com nossa animação sobre como funcionam os implantes cocleares. (Se precisar, ative a legenda com tradução automática)

Neste primeiro post, vamos começar explicando como fazemos a parte incrível de um implante coclear, a parte que envia os sinais sonoros para sua cóclea: a matriz de eletrodos.

Perfeição artesanal high tech

Os implantes cocleares MED-EL são a combinação definitiva do artesanal com a alta tecnologia.

Como um implante coclear MED-EL é feito: Parte 1

Todos os feixes de eletrodos MED-EL começam com nossos fios em forma de onda exclusivos. Cada fio tem apenas cerca de 0,025 milímetros de largura, apenas 25% da largura de um cabelo humano. E, eles são feitos de 90% de platina e 10% de irídio para não sofrer corrosão e ter grande resistência.

São esses fios que transportam os sinais sonoros para o ouvido.

Fabricamos os fios em forma de onda desde o primeiro implante coclear MED-EL. Seu formato especial permite que um conjunto de eletrodos seja extraordinariamente macio e flexível. Isso ajuda a proteger as delicadas células nervosas da cóclea que você usa para ouvir.

Como um implante coclear MED-EL é feito: Parte 1

Demora cerca de meio ano de treinamento intenso para dominar totalmente a fabricação de uma matriz de eletrodos.

Depois que o engenheiro for aprovado em todos os testes, ele se tornará um dos mais de 200 especialistas altamente qualificados que produzem implantes cocleares MED-EL.

Todas as matrizes de eletrodos da MED-EL são feitas em uma sala com ambiente higienicamente controlado que é ainda mais limpa do que a sala de cirurgia de um hospital moderno. Para garantir que a sala fique o mais limpa possível, toda a roupa que cada especialista usa é usada apenas uma vez antes de ser lavada ou reciclada.

Como um implante coclear MED-EL é feito: Parte 1

Os conjuntos de eletrodos obtêm este formato especial graças às nossas formas de metal personalizadas como esta. Cada fio ondulado é colocado individualmente nesta forma e alinhado de modo que estimule uma determinada gama de sons. Existem até 24 desses fios em um único conjunto de eletrodos MED-EL.

Uma vez que todos os fios estejam corretamente posicionados, a forma é selada e uma mistura especial de silicone é injetada em seu interior. Neste ponto, o silicone ainda é um líquido, então temos que colocá-lo em uma câmara de calor especialmente projetada para torná-lo sólido.

Como um implante coclear MED-EL é feito: Parte 1

Na imagem acima, você pode ver a aparência de uma matriz de eletrodos depois de sair da câmara de aquecimento. Cada conjunto de eletrodos é mantido na câmara de aquecimento para garantir que o silicone esteja completamente curado e ainda sendo flexível. Assim que estiverem prontos, cada forma será retirada e aberto. O conjunto de eletrodos recém-nascido é então colocado em uma dessas placas brancas marcadas com o nome do engenheiro que o fabricou.

Temos a mais ampla variedade de matrizes de eletrodos disponíveis: 9 no total, mais designs personalizados. Cada uma dessas matrizes tem um comprimento, forma ou design diferentes, porque sabemos que um tamanho não serve para todos. Cada cóclea merece um arranjo de eletrodos que se ajusta à sua forma e tamanho específicos.

Agora, são bonitos por fora, não é só.

Como um implante coclear MED-EL é feito: Parte 1

After this, each electrode array is put through a number of reliability tests to make sure that it works perfectly. For example, here a specialist uses an Ohmmeter to check that each of the wires can properly send its sound signal to the cochlea.

Como um implante coclear MED-EL é feito: Parte 1

Após esses testes, o feixe de eletrodos está pronto para a próxima etapa: tornar-se parte de um implante coclear. Cada conjunto de eletrodos é colocado em uma caixa de proteção especial e transportado, manualmente, até a instalação de montagem do implante.

 

Confira a parte dois: como um implante coclear MED-EL é fabricado

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